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癌症研究

徐克成专栏
《我对癌症患者讲实话》——癌症治疗

热度:★★★★★   日期: 2010-6-29   来源:None

癌症治疗

癌症,就是常说的肿瘤,包括“癌”和“肉瘤”,是一种疯狂的无节制生长的恶性疾病,可以生长于人体任何器官和组织,不仅在长出的地方破坏器官,毁损器官的功能,而且可以沿着血管、淋巴管和直接扩散,“走”到其他部位,即“转移”,最后威胁人的生命。常见的癌症有“富癌”,即多发于发达国家的癌症,如肺癌、乳腺癌、结肠和直肠癌、胰腺癌、前列腺癌等,“穷癌”,多发于发展中国家的癌症,如胃癌、肝癌、食管癌、子宫颈癌等。中国近年来随着生活习惯和环境的改变,肺癌、乳腺癌和结直肠癌增加极快,在城市肺癌已成为男性最常见的癌症。广东是鼻咽癌高发区。

1970年,美国总统尼克松在就职演说中雄心勃勃地宣布了两项计划:载人登月和攻克癌症。1971年,美国国会通过了《国家癌症条例》,并由尼克松总统发布《抗癌宣言》,发誓要在上世纪内使癌症发病率降低50%。从1971年以来,扣除通货膨胀因素,美国人投入癌症研究的总经费大约是2000亿美元,而癌症研究领域的论文多达156万多篇!然而数十年过去了,美国每年因癌症死亡的人数却上升了73%。有人预测,未来14个月里死于癌症的美国人人数将超过美国历史上死于战争人数的总和, “这就像每天都发生一次世贸大厦坍塌事件”。世界卫生组织癌症署负责人卡罗尔· 西科洛博士曾不无忧虑地告诫人们:“众所周知,癌症已成为一个普遍问题。在欧洲,每3个死亡人中就会有1人是癌症;到2020年,这个比例将会上升到1∶1。”

癌症治疗的主要手段是手术切除。世界卫生组织宣称1/3的癌症可以预防,1/3可以根治,1/3的癌症患者经过现代治疗后可以长期生存。其中“根治”主要是手术切除。近年来“消融”的概念引入癌症的治疗,其含意是“就地处死”癌肿,但不将其取出来,主要适用于因为年龄大、合并其他疾病不能耐受手术,或拒绝手术的患者,其意义等同于手术切除。

癌症治疗的最好时机是病变只限于局部,没有扩散,即疾病处于“早期”或比较早期。但癌症的早期往往无痛无“肿”,就是无特殊症状,如不做常规的检查,往往不能被发现,一旦被诊断出来,许多病人的肿瘤已经不能手术切除,或已发生转移。对于这种“不能手术切除”的所谓进展性癌症,或中晚期癌症,治疗困难。世界卫生组织说“1/3的癌症患者可以……长期生存”,就是指这种癌症。

 对于不属于“早期”的中晚期,即进展性癌症,在一般人眼中,治疗十分悲观。网上有一份资料这样叙述:

“大多数中晚期患者自确诊后,真正的存活期短的仅数月,一般在1年左右,超过2年的就很少了。原国家卫生部部长陈敏章教授患胰腺癌后仅存活13个月,全国著名手外科专家,北京积水潭医院韦加宁教授胃癌手术后存活11 个月,香港著名歌星梅艳芳患宫颈癌经治疗后存活1年,著名小品演员赵丽蓉老师肺癌化疗后仅存活6个月,著名演员李媛媛患宫颈癌后仅存活2年,爱心歌星丛飞也是其例,从胃癌发现到死亡仅一年时间……。这些患者生前论社会地位不能说不高,论经济条件也非常优越,他们在患病住院期间,住的都是最好的医院,用的也是最好的药,给他们看病的也都是西医方面的权威、专家,可是,最后的结果却不能令人满意,有的仅存活数月即抛开心爱的事业和家庭撒手西归。

“约有60%的癌症患者,在确诊时已发生恶性转移。在临床治疗(手术、放化疗)后的3个月内转移的比例高达69%,一年内复发转移的比例更是高达90%以上。”

2004年3月美国《财富》发表一篇著名的文章“抗癌大战人类如何才能获胜”,这样描述癌症治疗的现状:

“从1971年(美国)颁布国家癌症条例开始抗癌大战以来,一方面我们已经取得相当多的成果,另一方面距离抗癌大战的胜利仍然非常遥远。迄今为止,看起来,我们像是正在输掉这场战争。

“癌症病人的生存期比过去延长了。这方面的统计更令人失望:癌症病人生存期的延长是以月而不是年计算的。少数治愈率或是患者生存期得到大幅提高的癌症往往发病率不高,如何杰金氏病及白血病等。33年前,从癌症确诊以后存活5年及5年以上的美国人占美国癌症患者总数的50%%,现在这一数字仅提高到63%%。

“在这小幅增长中,能够归功于国家癌症研究院的实验室或是大型癌症研究中心发现的那些新型抗癌化合物的部分少而又少,而这些实验室及研究中心是大笔公共经费的主要去处。相反,人们行为的简单变化如戒烟有效地减少了肺癌的发病率;更重要的是,利用乳房自检及乳房造影术,检测前列腺癌的PSA测试法以及其它检测手段,我们能够早期发现癌症。RuthEtzioni是西雅图FredHutchinson癌症研究中心的生物统计学家,他指出,如果把4大癌症(肺癌、肠癌、乳腺癌及前列腺癌)按照患者确诊癌症时的不同阶段细分(即医学上根据癌细胞是否扩散或扩散程度分为4期),那么33年来存活5年的中晚期癌症转移患者在癌症患者总数的比例几乎没有变化。”

我并不认为癌症治疗那样悲观。在当今高科技时代,人类登上月球,用了11年;绘制人类基因图谱,用了18年;研发原子弹的曼哈顿计划,也只用了3年时间。对于小小的癌细胞我们真正束手无策吗?问题到底出在哪里?

《财富》杂志的文章里,曾分析了“问题”所在—

“追求知识成为终极目标,而不是成为追求真正的终极目标的手段。那些论文,80%%是以小鼠、果蝇或是蛆虫作为实验对象。能治小鼠身上异种移植癌的药物,大多治不了实际癌症患者的癌。反过来,对小鼠移植肿瘤无效的药物就可能对人类癌症有效。

“药物疗效的一个直观结果是瘤体缩小,能够看到瘤体缩小是令人兴奋的,然而令人悲观的是肿瘤缩小并不能改善癌症患者的生存率。因为瘤体缩小并不等于没有癌细胞转移,实际上大部分癌症病人最终死于癌转移。

“专注于单个细胞机制的研究却忽略了器官整体正在发生的变化。许多能够导致肿瘤缩小的新药并不能产生比标准疗法更好的疗效。

“两位意大利药理学家对1995年-2000年间在欧洲上市的12种抗癌新药的疗效同相关标准疗法进行比较,发现这12种新药没有任何实质性的优越之处:患者生存率没有提高,生活质量没有改善,安全性也没有改进。而所有这些新药的价格却大幅上升,比传统药物的价格高几倍,其中一种新药甚至比“旧药”贵350倍。

“在肠癌化疗药物中加入Avastin,参与临试的400名晚期肠癌患者的生存期平均延长了4.7个月,…… Erbitux确实能够缩小癌瘤,但是它却无助于延长晚期肠癌患者的生存期。”

作为临床医生,我们不能“只看树木不看林”,就是不能只看肿瘤的瘤块,不看负荷此种肿瘤的人。肿瘤的存在与否和肿瘤大小的变化,不一定与人的生存时间成比例。我们治疗的对象是病人,是“人”,以人为本,就是要重视人的整体。对于进展性癌症患者,我们的主要目标是延续病人的生命,提高生活质量,让我们的病人“向死而生“,高高兴兴、有尊严有幸福感的“活在当下”。

 

 

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